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= (Equals)

歌手:Ed Sheeran / 紅髮艾德
發行公司:華納音樂 / Warner Music
發行時間:2021/10/29
迎接主流樂壇出道10周年的「樂壇神話」紅髮艾德 Ed Sheeran,正式宣告繼2017年推出創下全球銷售之最的《÷》(DIVIDE) 專輯之後,將於今年10月29日發表睽違4年之久的原創專輯。繼《+》(plus)、《x》(multiply)及《÷》(Divide) 等三張專輯之後,粉絲紛紛猜測紅髮艾德的下張專輯將以《-》命名,而最終答案雖突破預期、但仍維持數學符號的概念,以《=》(Equals) 作為此次專輯之名,紅髮艾德的畫作為底透過紅色色系及各式蝴蝶拼貼做為視覺設計主軸,傳遞「 新生」概念。隨著專輯消息的公開,紅髮艾德同步釋出專輯新曲〈Visiting Hours〉,再次展現全民最愛的「德」式情歌路線;獻給離世的至親好友也是人生導師的Michael Gudinski,〈Visiting Hours〉蘊含其中的豐沛情感令人動容。

8月20日晚間,紅髮艾德在社群軟體上舉行直播活動,不僅宣告新專輯的發行消息,直播中紅髮艾德拿起吉他演唱新曲〈Visiting Hours〉並同時宣告即刻上架推出的消息;不僅如此,艾德還搶先預告9月將有另一首新歌釋出,更在現場小唱一段,令粉絲驚喜不已。

《=》是紅髮艾德數學符號系列發行的第四張作品,也是截至目前紅髮艾德完成度最高的一張作品,同時也展現屬於一位藝術家的進化及持續在不同領域的挑戰。專輯中的歌曲是在《÷》時代之後、過去四年中陸續完成的創作,透過新專輯可以感受到紅髮艾德對於日常生活中人事物的省思並且闡述不同程度的「愛」(〈The Joker And The Queen〉、〈First Times〉、〈2step〉);「失去」(〈Visiting Hours〉);「療癒」(〈Can’t Stop The Rain〉);「父親身份」(〈Sandman〉、〈Leave Your Life〉〉以及記錄日常和音樂旅程 (〈Tides〉)。藉由今年夏天推出的歡快作品《Bad Habits》首度揭開《=》專輯面紗,封裝了紅髮艾德豐富的音樂色彩、各種特色、吉他為主軸的歌曲以及將民謠基底的音樂加入沉重、欣喜等情緒元素。

透過紅髮艾德的真實感受,《=》細膩描繪關於至親和生活點滴。透過〈Visiting Hours〉一曲,將普遍的經驗提升到更高層次;〈Visiting Hours〉是艾德對於失去人生導師也是至親好友Michael Gudinski的和解,在其離世後迅速譜寫的作品,感性唱道:「我希望天堂能開放探訪時間/好讓我能前往探視並尋求你的建議 (I wish that heaven had visiting hours / So I can just swing by and ask your advice)。」紅髮艾德在今年3月Michael的追思演唱會上首次披露這首淒美的作品。搭配歌曲數位上架,也同時釋出表演版影像,影片中除了艾德的歌聲之外還包括了Michael Gudinski的親密好友凱莉米洛Kylie Minogue及吉米巴恩斯Jimmy Barnes的合聲演出。

從家鄉薩福克到倫敦、瑞典以及美國加州跨越多地完成專輯的創作及錄製,由紅髮艾德協同《No.6 Collaborations Project》專輯製作人FRED、《÷》(Divide)專輯製作人Johnny McDaid聯合監制;包括Steve Mac、Foy Vance等人參與創作及製作協力。紅髮艾德的哥哥Matthew Sheeran也在專輯中的〈First Times〉、〈The Joker And The Queen〉獻上驚艷的弦樂編曲。專輯的視覺設計,以紅髮艾德的抽象畫作為底、搭配生動的各式蝴蝶拼貼以象徵專輯的主軸-「新生」。

紅髮艾德表示: 「= (Equals) 是一張很私人的作品也是一張對我而言非常珍貴的專輯。在過去幾年我的生活出現極大的轉變,我結了婚、成了一位父親也經歷了親人的失去,我將這些經驗投入到專輯當中。我將這張專輯視為一張成熟的作品,我也很期待將這個全新的篇章與你分享。」

2021年6月,紅髮艾德發行了個人第10支英國金榜冠軍單曲《Bad Habits》,寫下連續7週穩居冠軍寶座紀錄並持續累積,也成為今年英國截至目前最快速突破50萬銷售的歌曲。即將在9月2日,為紀念首張專輯《+》發行10周年,紅髮艾德也將在倫敦舉行一場與粉絲的近距離演出。
歌曲一覽:
  1. Tides
  2. Shivers
  3. First Times
  4. Bad Habits
  5. Overpass Graffiti
  6. The Joker And The Queen
  7. Leave Your Life
  8. Collide
  9. 2step
  10. Stop The Rain
  11. Love In Slow Motion
  12. Visiting Hours
  13. Sandman
  14. Be Right Now
發行專輯: