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Eagles / 老鷹合唱團

老鷹合唱團的傳奇開始於1972年,原始成員Glenn Frey(吉他)和Don Henley(鼓手)邀集主吉他手Bernie Leadon與貝斯手Randy Meisner原是琳達.朗絲黛的伴奏樂手,與英國製作人Glyn Johns合作推出首張同名專輯《Eagles》;雖然造就三首單曲<Take It Easy>、<Witchy Woman>、<Peaceful Easy Feeling>,但他們並未一炮而紅。第二張專輯《Desperado》加入新吉他手Don Felder,儘管概念性極強,標題曲Desperado和Tequila Sunrise都是人人哼唱的慢板佳作,不過當年在商業成績上卻也未見突破。慢工出細活完成的第三張專輯《On The Border》發行於1974年,這張專輯在錄製期間製作人由原本Glyn Johns更換為Bill Szymczyk(此後未曾再更換過製作人),曲風走向搖滾化,第三首單曲<Best Of My Love>終於為老鷹合唱團拿下第一首冠軍單曲。接下來1975年的第四張專輯《One Of These Nights》更趁剩追擊,不僅專輯是張冠軍金唱片,其中三首單曲<One Of These Nights>、<Lying Eyes>、<Take It To The Limit>也都成績斐然。至此老鷹合唱團的名聲才總算響徹雲霄,不過後來幾年間,團員組成也來個大搬風,Leadon離團由原James Gang 的吉他手Joe Walsh 取代,Randy Meisner 也在1977求去,Timothy B. Schmit隨即加入樂團。

老鷹合唱團發表的歌曲以<Glenn Frey和Don Henley>的創作為主,Glenn Frey式多半以朗朗上口情歌為主;Don Henley就有較多的觸角,不過「追求」卻是他歌曲的中心,不論是理想或是愛情,在追求過程中的種種心境與體會都是Don Henley的題材。老鷹合唱團的特色則是整齊優美的合聲,尤其1976年之前,此一特色最為明顯。76年後,老鷹合唱團鄉村搖滾的樂風、招牌合聲也因為新人的加入而改變。1976年一張《Eagles/Their Greatest Hits 1971-75》收錄老鷹合唱團第一個時期的10首暢銷曲,也為樂迷們回顧了第一、二張專輯中那些當年被忽略的單曲,經過25年的銷售,這張精選僅在美國一地就賣出兩千五百萬張,為美國唱片協會(RIAA)宣佈為史上最暢銷專輯之一。

老鷹合唱團的巔峰出現在1977年,新吉他手Joe Walsh來自硬式搖滾團James Gang,他為老鷹合唱團帶來新氣象,不僅擺茹前期蕭瑟的鄉村風格加強了電吉他的部份,更是除了Henley/Frey之外的作曲主力。這些影響明顯反應在該年老鷹合唱團的鉅作《Hotel California》之中。它一舉拿下專輯榜第一名,同時也是暢銷百萬的白金專輯,其中單曲<New Kid In Town>、<Hotel California>更是雙雙拿下冠軍,尤其後者,不僅是葛萊美獎年度最佳單曲,在台灣只要是做現場演唱的樂團無不表演此曲,因而被封為Pub的聖歌。由於<Hotel California>普及率之高,自然被視為該團的招牌代表作。這張專輯的第三首單曲<Life In The Fast Lane>正是Joe Walsh的大作,嘎嘎乍響的電吉他描繪出現代生活腳步的迅速與繁忙。Joe Walsh是老鷹合唱團裡最先開始出個人專輯與擁有暢銷單曲的團員。《Hotel California》專輯之後第一任貝斯手Randy Meisner亦離團追求個人演唱生涯。1979年專輯《The Long Run》推出,Heartache Tonight、The Long Run是其中暢銷曲,不過最受樂迷喜愛的歌曲卻首推由新任貝斯手Timothy B. Schmit(與前任貝斯Meisner同樣來自Poco合唱團)以細膩高音所主唱的抒情曲<I Can't Tell You Why>。

由於長年巡迴表演的疲憊和成名所累積的壓力,加上團員間音樂上的歧見,誰也不願意等上個兩三年才發表一張且只收錄十首歌的屬於「老鷹」專輯(最主要還是所選歌曲幾乎又以Henley/Frey為主),於是在1980年底出版的現場專輯之後大夥各奔東西開始著手個人專輯的錄製,Henley、Frey、Felder、Walsh、Schmit都各有作品問世,其中仍以Henley和Frey最受關切,Frey在單飛後第一首歌The One You Love是走紅大街小巷的情歌(尤其是台灣)。Henley以第二張個人專輯中的《Boys Of Summer》得到1985年度葛萊美獎最佳搖滾男歌手。

1994年一張由當紅鄉村藝人向老鷹合唱團致敬的專輯《Common Thread: The Songs Of The Eagles》,讓老鷹團員萌生復出江湖之意,一張集結四首新歌和經典再現的專輯《Hell Freezes Over就此產生》。距離1982年精選《Eagles Greatest Hits Vol.2》發表前宣告正式解散,五人再同台已是12年之後的MTV不插電演唱會了;雖然Don Henley一直宣稱他們「是休息,而非解散」,不過想要看老鷹合唱團的團員同台演出真不是一件容易的事。邁入2001年,老鷹合唱團在5月底於歐洲開始展開世界巡迴演唱,在北美巡迴演唱目前只有兩場,分別是7月28日在德州的達拉斯與8月11日在科羅拉多的丹佛市。2002年4月,老鷹合唱團閃電公開了一連串暑假全美巡迴演唱行程,從5月3日的Reno開唱,一共31場,令全美樂迷欣喜不己。

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